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12/08/2009

La Bretagne de Philippe Gloaguen

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En bon bourlingueur, Philippe Gloaguen, le fondateur du «Guide du routard», n'a pas de pied à terre en Bretagne. Il préfère la sillonner de long en large pour renouer avec ses racines.

À 58 ans, Philippe Gloaguen a beau avoir parcouru le Globe pour étancher sa soif de découvertes et étayer ses Guides du Routard, un seul endroit tient une place importante dans le coeur de ce voyageur: «Je suis très ému par la Bretagne. Car si l'homme est un animal grégaire qui aime découvrir le monde, il aime avant tout retrouver ses racines». Les siennes sont dans le Pays bigouden. Né à Meudon (92), Philippe Gloaguen a passé toutes ses vacances dans la région de son père. «J'y ai mes plus beaux souvenirs de jeunesse. On logeait chez tante Thérèse, gardienne d'un manoir à Kerluz, à Douarnenez. Avec mon oncle, elle travaillait à la criée. Ils rapportaient homards et langoustines que l'on mangeait avec des tartines de seigle au beurre salé. Et pour moi, le banlieusard, c'était merveilleux!». Ils lui racontaient aussi les aventures de leurs copains marins pêcheurs au large de Terre-Neuve, une destination que le jeune Gloaguen regardait sur l'atlas avec envie. Mais avant de partir à l'autre bout du monde, Philippe Gloaguen a commencé, à 13 ans, par un tour de la Bretagne en 2CV. «Mon père était complexé que ses enfants ne connaissent pas sa terre natale. Golfe du Morbihan, Brest, l'Aber Wrac'h, le Léon, le Mont-Saint-Michel... C'est là que j'ai vraiment découvert la Bretagne». Et qu'il a développé son goût pour la bougeotte, alimenté par ses lectures de récits de voyage.

Le premier Routard est né en 1973

L'été de ses 16 ans, un bac avec mention en poche, il part en auto-stop en Grande-Bretagne, avant d'intégrer une école supérieure de commerce, à Paris. Les vacances suivantes, il parcourt, sac au dos, l'Espagne, la route des Indes, la Turquie, l'Iran... Lors d'un de ses périples, il fait une rencontre déterminante: un Américain qui voyageait à l'aide d'«Europe on five dollars a day», un guide de bons plans en Europe. «J'ai découvert que l'on pouvait voyager pour pas cher, et surtout que ce guide n'existait pas en France». De là, est née l'idée de faire un guide de voyage. Refusé par 19 éditeurs, le premier Guide du Routard sort en librairie en 1973. Philippe Gloaguen a alors 22 ans et vient d'inventer une nouvelle façon de voyager.

135 éditions aujourd'hui

Aujourd'hui, le routard dirige une collection de 135 éditions, pour autant de destinations, vendues à 2,5millions d'exemplaires chaque année. Une cinquantaine de salariés l'entourent, et près de quatre-vingts pigistes sillonnent la planète pour actualiser les guides. Mais sa plus grande fierté, c'est que le guide Bretagne, paru pour la première fois en 1997, figure parmi les meilleures ventes: «Je fais la promotion d'un tas de destinations. Mais là, je fais vraiment la promotion de la Bretagne, ma terre de coeur. Je n'y ai jamais vécu, mais j'ai un vrai attachement à la Bretagne». À toute la Bretagne, du Léon au golfe du Morbihan, en passant par Douarnenez... où il se rend souvent. «Je suis Breton et j'en suis fier».

21:15 Publié dans Bretagne | Lien permanent | Commentaires (0)

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